27
Feb 17

Een overwinning in ‘no time’

Deze zomer komt er een nieuwe grote productie, een film over het ‘wonder van Duinkerken’. In mei -juni 1940 ontsnapte het overgrote deel van de Britse expeditiemacht uit Frankrijk naar Engeland. Tevens konden nog eens meer dan 100.000 Franse militairen inschepen. Dit alles gebeurde min of meer onder het toeziend oog van de Duitsers.

De Duitse troepen, vooral die vanuit het zuiden, (vanaf de rivier de Somme), naar het noorden reden, (Panzergruppe Von Kleist), moesten op bevel van Hitler – het zogenaamde ‘Halt Befehl’- pas op de plaats maken langs de ‘Kanaallinie’ bij de Aa. Sindsdien wordt er gespeculeerd over wat nu de oorzaak is geweest van dit bijzondere ingrijpen van Hitler. Momenteel werk ik aan een boek over deze vraag. Zonder al teveel willen prijsgeven kan ik wel vaststellen dat een dubbel dilemma hieraan ten grondslag lag.

Voor de Duitsers speelde de vraag: concentreren wij ons op de rest van Frankrijk en het komende offensief over de rivier de Somme, of vernietigen we eerst de ingesloten geallieerde troepen aan de kust. Voor de geallieerden speelde: breken we door naar het Somme-front, of evacueren we? Deze vier opties wisselden voortdurend van prioriteit door gebeurtenissen in het veld, en door al dan niet juiste inlichtingenrapporten. Daarnaast speelde, als altijd, de mens zelf een belangrijke rol. Hitler en het Oberkommando der Wehrmacht - die het eigen succes nauwelijks konden geloven – het opperbevel van de landmacht, OKH, dat het aanvankelijk niet geloofde, maar nu de pushende partij werd, en ijdelheid in de vorm van luchtmacht-baas Hermann Göring, die zijn aandeel in de buit opeiste.

Aan geallieerde kant was het amper minder ijdel, en moest commandant Gort heel wat kritiek doorstaan. Maar de Britten zijn handig met nederlagen en toverden ze in no time om tot heroïsche ‘overwinningen’. De morele overwinning kwam in Londen te liggen, de fysieke in Berlijn. Nog even puzzelen, het boek staat al in de catalogus en komt er aan in de kleine pocketserie. Klein in omvang, maar vaak hopelijk verrassend qua inhoud.

 

 

 

 

 

Laat een bericht achter